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¿Prohibe la Biblia las Imágenes?

Basándose en una interpretación literal de Éxodo 20, 4 y Deuteronomio 4,16 condenan todo tipo de imágenes. Como católicos estamos en la obligación de dar razones de nuestra fe a todo el que nos lo pida, y por tanto aclarar este tema tan polémico.

El Concepto de Adorar en las Escrituras:

-El principal problema viene con el concepto de Adorar, pues los grupos proselitistas creen que adorar es prender velas, poner flores a una imagen, arrodillarse ante ella, besarla todo eso para ellos es adorar, sin embargo este no es el concepto bíblico de la adoración.

-Hemos de decir en primer lugar que si ellos creen que adorar es prender velas, poner flores , arrodillarse y besar una imagen, entonces ellos no adoran nunca a Dios, pues esas cosas ellos no las hacen, ¿cómo adoran a Dios? ¿es distinto el concepto de adorar para ellos que para nosotros? Evidentemente no, sino que en este tema el prejuicio hacia todo lo que es católico es muy grande. La biblia nos muestra que es adorar en diversos pasajes, me centraré en el del Becerro de Oro que creo es el más claro:

Cuando el pueblo vio que Moisés tardaba en bajar del monte, la gente se congregó alrededor de Aarón, y le dijeron: Levántate[a], haznos un dios que vaya[b]delante de nosotros; en cuanto a este Moisés, el hombre que nos sacó de la tierra de Egipto, no sabemos qué le haya acontecido. Y Aarón les dijo: Quitad los pendientes de oro de las orejas de vuestras mujeres, de vuestros hijos y de vuestras hijas, y traédmelos. Entonces todo el pueblo se quitó los pendientes de oro que tenían en las orejas y los llevaron a Aarón. Y él los tomó de sus manos y les dio forma con buril, e hizo de ellos un becerro de fundición. Y ellos dijeron: Este es tu dios, Israel, que te ha sacado[c] de la tierra de Egipto. Cuando Aarón vio esto, edificó un altar delante del becerro[d]. Y Aarón hizo una proclama, diciendo: Mañana será fiesta para el Señor. Y al día siguiente se levantaron temprano y ofrecieron holocaustos y trajeron ofrendas de paz; y el pueblo se sentó a comer y a beber, y se levantó a regocijarse.
Éxodo 32, 1-6

En este pasaje se nos detalla exactamente que es adorar: “Reconocer una estatua como dios y por tanto ofrecerle sacrificios, concretamente de holocaustos y ofrendas de paz”.
En el AT la adoración esta muy relacionada con los sacrificios, así vemos como se ofrecen sacrificios a Moloc, dios pagano (Lev 18,21 y Jeremías 32,35) y a Baal  también otro dios pagano (Jeremías 19,5). Pero el mismo Yavhé en el AT ordena como se le debe dar culto es decir adorarle, mediante sacrificios como holocaustos, ofrendas y sacrificios de expiación (Gen 4,4 , Éxodo 29,38, Num 5,6). Es decir el concepto de ofrecer sacrificios no se puede separar del de adoración. En el NT estos sacrificios serán sustituidos por el sacrificio de Cristo en la Cruz, solamente ofrecemos a Cristo en la Cruz como sacrificio, una vez para siempre, luego entonces no adoramos a nadie más que a Dios según el concepto bíblico de adoración.

Por otro lado, ningún católico cree que las estatuas sean dioses, pues el mero acto de creer esto haría estemos ofreciendo sacrificios a estas imágenes todos los días. Por otro lado la Biblia en ninguna parte condena el prender velas, poner flores o dar besos a una estampa, imagen o estatua.

¿Pero entonces que quiere decir Éxodo 20,4 y Deuteronomio 4,16? Para poder entender esto es necesario irse al contexto, es decir leer el resto de versículos: si leemos el versículo 3 del Éxodo vemos como habla de “otros dioses” es decir las imágenes que prohíbe son de otros dioses, deidades paganas, algo comprensible si nos damos cuenta que en ese tiempo el pueblo de Israel estaba rodeado de pueblos paganos muy idolátricos y era fácil cayeran en idolatría.  En Deuteronomio 4 pasa similar , leyendo a partir del versículo 19 vemos habla de adorar y de un Dios celoso, es una advertencia a no representar a otros dioses paganos. Es en ese sentido en el que debe leerse y no en un sentido fundamentalista de absoluta prohibición de cualquier imagen.

La Biblia testimonio a favor de las Imágenes:

Es innegable que en la Biblia hay evidencias de que se pueden hacer imágenes veamos los principales argumentos que podemos esgrimir a favor de las mismas:

Harás igualmente dos querubines de oro; los harás de oro labrado a martillo, en[l] los dos extremos del propiciatorio.
Exodo 25,18

Es decir, en el arca, en los extremos del propiciatorio Dios manda fabricar dos querubines, o sea dos ángeles, como imágenes representativas. Si Éxodo 20,4-5 fuera interpretado literalmente y no pudiéramos hacer “imágenes de lo que hay en el cielo” entonces aquí existiría una contradicción pues no podríamos hacer imágenes de querubines porque estos están con Dios en el Cielo, por tanto esta cita demuestra que no esta prohibido tener imágenes representativas de ángeles.

Y el Señor dijo a Moisés: Hazte una serpiente abrasadora y ponla sobre un asta; y acontecerá que cuando todo el que sea mordido la mire, vivirá.
Números 21,8

Este pasaje es muy importante, Dios manda hacer una imagen de una serpiente y a través de esta actuará su poder, no es la imagen la que cura sino el poder de Dios a través de la Imagen. Con el tiempo esta imagen se convierte en ídolo y es destruida (2Reyes 18,4) pero eso fue 800 años después y tras haber sido adorada. Es entendible que una imagen puede ser adorada y entonces pasa a ser un ídolo pero eso no significa que la finalidad inicial fuera mala, por tanto el hacer una imagen representativa no es prohibido, la finalidad que se le de es lo condenable, no el objeto en si.
Esta cita debe ser entendida conforme al NT, pues la serpiente en lo alto es usada por Cristo en los evangelios como prueba y evidencia de su misión salvífica:

Y como Moisés levantó la serpiente en el desierto, así es necesario que sea levantado el Hijo del Hombre, 15 para que todo aquel que cree, tenga en El[g] vida eterna.
Juan 3,14-15

Si la imagen de serpiente hubiera sido algo malo el Señor nunca lo habría usado como signo o prueba de su misión salvífica, el se compara a la serpiente, para enseñarnos que con su muerte en la Cruz, cuando el es levantado a lo alto, salvara a todos los hombres.
Es decir que Jesús les habla a sus discípulos de su Crucifixión y como con ella salvara a los hombres de la misma manera que Moisés los salvo levantando la serpiente. El mismo San Pablo es muy probable que se remitiera a este pasaje cuando escribe a los gálatas:
 ¡Oh, gálatas insensatos! ¿Quién os ha fascinado[a] a vosotros, ante cuyos ojos Jesucristo fue presentado públicamente como crucificado? 
Gálatas 3,1

Es interesante saber que San Pablo usa la palabra griega προγράφω que significa “representar o retratar” así que es muy posible se este refiriendo a un crucifijo del Señor, como elemento de enseñanza hacia los Gálatas, pues “las imágenes son el Evangelio de los pobres”. Por tanto el NT evidencia que se puede representar a Cristo crucificado para recordarnos que al ser “elevado en alto como la Serpiente” nos salvo.

Luego talló todas las paredes de la casa en derredor con grabados de figuras de querubines, palmeras y flores abiertas, el santuario interior y el exterior.
1Reyes 6,29

La boca de la pila dentro de la corona en la parte superior medía un codo, y su boca era redonda como el diseño de un pedestal, de un codo y medio; también en su boca había entalladuras, y sus bordes eran cuadrados, no redondos.
1Reyes 7,31

Estas citas demuestran claramente como el templo de Salomón tenía esculturas, de querubines, palmeras, flores, etc. Pero no solo el templo también se podían encontrar estas imágenes en : la tienda sagrada ( Exodo 25,33-36) los capiteles del templo ( 1Reyes 7,18-20) el techo del templo ( 2Cronicas 3,5) las puertas del templo (2Cronicas 3,7) en las vestiduras sacerdotales (Exodo 28,33-34).

Incluso podemos encontrar imágenes con rostro humano también permitidas en las Escrituras:
Y había esculpidos[v] querubines y palmeras; una palmera entre querubín y querubín, y cada querubín tenía dos caras: 19 cara de hombre hacia la palmera por un lado y cara de leoncillo hacia la palmera por el otro lado; estaban esculpidos alrededor de todo el templo. 
Ezequiel 41,18-19

En el futuro templo de Israel que ve el profeta Ezequiel, relata que uno de los querubines tenia cara de hombre, esto es “rostro humano”. Esta evidencia bíblica es más que suficiente para tener en los templos católicos imágenes de santos.

Moisés llamó a Bezaleel, a Aholiab y a todo hombre de talento en cuyo corazón había puesto Dios sabiduría, todo hombre a quien su corazón le movió a venir a la obra para trabajar en ella. 3 Ellos recibieron de Moisés todas las ofrendas que los hijos de Israel habían traído para la obra del servicio del santuario, a fin de hacerla. Y ellos seguían trayéndole ofrendas voluntarias cada mañana
Exodo 36,2-4

Aquí junto con Éxodo 31,1-9 y Éxodo 38,22-23 vemos como Dios dota a los artistas con talentos, conocimiento y sabiduría para realizar imágenes y adornos para su templo. ¿si Dios prohibiera imágenes acaso daría estos dones a los hombres para hacerlas?

-Finalmente podemos citar que en el NT el Dios invisible se hizo representable, esto es visible, y por tanto podemos tener imágenes de él. Esto es gracias a que Cristo se encarno como hombre y vino a la Tierra, dándonos así un rostro con el que quedarnos y un rostro con el que poder representar al Creador del universo, único y verdadero Dios:

El es la imagen del Dios invisible, el primogénito[o] de toda creación
Colosenses 1,15

El es[f] el resplandor de su gloria y la expresión[g] exacta de su naturaleza, y sostiene[h] todas las cosas por la palabra de su poder
Hebreos 1,3

Las imágenes en los primeros siglos del cristianismo


Para este punto citare lo que en su momento escribí en mi libro de apologética “Fundamentos bíblicos del Catolicismo” (disponible en amazon : https://www.amazon.com/Fundamentos-B%C3%ADblicos-del-Catolicismo-Sacramentos/dp/1539701115/ref=sr_1_1_twi_pap_2?ie=UTF8&qid=1496995166&sr=8-1&keywords=jesus+urones   ).

Podemos decir que durante los tres primeros siglos hasta la libertad de culto concedida por el emperador Constantino son las catacumbas y los sarcófagos cristianos donde podemos encontrar las primeras imágenes, frescos o pinturas. A partir del siglo IV, a medida que se van haciendo templos e iglesias, podemos ver ya en ellas imágenes y pinturas, Sin embargo, de las que aquí vamos a tratar son de las pinturas que encontramos en catacumbas y sarcófagos. Estas representaciones son bastantes comunes, siendo los temas dibujados casi siempre los siguientes: misterios de la fe cristiana, paloma, pez, ancla, Cristo, buen pastor, la Virgen, Noé, Moisés, escenas del AT, etc.
Podemos destacar las siguientes:

La iglesia de Dura Europos, en Irak, tiene un baptisterio lleno de imágenes cristianas. En esta Iglesia podemos ver la imagen de una mujer cogiendo agua de un pozo, algunos expertos ven en esta pintura a la Virgen, otros creen que es la mujer samaritana. En esa misma ciudad también existía una sinagoga decorada con pasajes del AT. Esa ciudad fue totalmente destruida en el año 256 d.C.

La imagen de la Virgen con el niño en las catacumbas de Santa Priscila fechada a inicios del siglo III es posiblemente la primera imagen de la Virgen de la que tenemos referencia.
Cristo como orante y la Virgen con el niño, están en un fresco de las catacumbas de Santa Priscila y se remontan al siglo III.

En la catacumba de los santos Marcelino y Pedro existe un fresco donde se representa a la mujer del Evangelio que tiene derrame de sangre y quiere tocar a el Maestro. Esto es de principios del siglo IV.

La imagen del buen pastor en las Catacumbas de Santa Priscila es del siglo III.

Dios os bendiga 
Jesus Urones

ORDEN SEGLAR DOMINICANA: ¿Somos idolatras los Catolicos?

ORDEN SEGLAR DOMINICANA: ¿Somos idolatras los Catolicos?: Las citas de la supuesta idolatría Cuando atacan a los católicos de idólatras, los no católicos siempre traen unas citas ya prep…

¿Tenían imágenes los primeros cristianos?

¿Tenían imágenes los primeros cristianos?

Cuando vemos hoy día que los no católicos atacan tanto las imágenes sagradas, cabría la pregunta ¿Será que los que atacan están tan seguros que los cristianos auténticos en sus inicios jamás tuvieron imágenes, como para que nos cuestionen por ello? Uno tiende a pensar que de historia cristiana sabemos tan poco que seguro no hemos estudiado donde los cristianos primitivos nunca tuvieron imágenes.
¿Pero si alguno se atreviera a decir: es que si ellos llegaron a tener no les daban culto como ustedes los católicos, podemos ver de ejemplo esta página protestante que expresa que ya el problema no es fabricar algún tipo de imagen:
Dios ha sido muy claro y específico al prohibirnos el uso de estatuas e imágenes en las prácticas religiosas. Dios no prohíbe hacer una estatua de un héroe nacional y colocarla en la calle principal de la ciudad. No es esa la clase de estatuas que Dios rechaza. Pero las estatuas utilizadas en el contexto religioso de adoración e intercesión ante el Dios Altísimo están expresamente prohibidas.[1]
Lo resaltado en amarillo es lo interesante. Cómo tradicionalmente se ha interpretado Ex 20, 3 según ellos mismos es que Dios prohíbe fabricar imágenes:
Ahora, respecto a las imágenes, aunque a nadie le gusta que le digan que lo han engañado, es necesario comentar que los mexicanos hemos sido engañados por los supuestos “guías espirituales” del país. ¿Por qué? Bien, porque Dios prohíbe en Su palabra muy claramente la fabricación de imágenes[2]
Pero al ser cuestionados por otro tipo de imágenes, entonces han ahora flexibilizado que eso no incluye monumentos, cuadros, y obras de arte, y han introducido “aclaraciones” en su argumentación, que no están en el texto bíblico.
Una aclaración:
Hemos de señalar que este mandamiento no prohíbe el arte, ni la pintura o la escultura. Prohíbe el uso de imágenes u objetos religiosos en la adoración de Dios. Por ello se dice: “No te inclinarás ante ellas, ni las honrarás.” El mandamiento se refiere a cualquier semejanza de cosas del cielo, de la tierra o de las aguas debajo de la tierra… que sean usadas para adorar a Dios.[3]
Cuando leemos Ex 20, 4-5 encontramos varias prohibiciones:
No te harás escultura ni imagen alguna ni de lo que hay arriba en los cielos, ni de lo que hay abajo en la tierra, ni de lo que hay en las aguas debajo de la tierra. 
No te postrarás ante ellas ni les darás culto, porque yo Yahveh, tu Dios, soy un Dios celoso, que castigo la iniquidad de los padres en los hijos hasta la tercera y cuarta generación de los que me odian (Ex 20, 4-5
)
Vemos entonces 3 prohibiciones:
  • fabricar
  • postrar
  • dar culto.
¿Tiene sentido la forzada argumentación protestante? ¿Esa aclaración que hacen hoy día de permitir monumentos, obras de arte, etc se infiere en el texto?. Si en verdad fuera como ellos dicen, el texto debió PERMITIR fabricar imágenes PERO prohibir la postración y el culto, lo que SI daría lugar a entender que Dios las permitía pero no para ser usadas en la adoración.
Cuando vemos la traducción griega nos damos cuenta de:
la palabra kai es una conjunción que significa: “y”, es un conector entre frases que indica que no se pueden hacer y no se pueden postrar y no se le pueden dar culto. Así que Israel no podía hacer imágenes y tampoco podía postrarse ante las que ya hubieran ni darles culto.
¿Entonces, por qué el texto TAMBIEN prohíbe su FABRICACION? Para un católico esto no genera ningún problema ya que el texto original para la palabra traducida por imagen es “pesel” que significa “ídolo”; no utiliza “tselem” que es la palabra usada para “imagen representativa”[5]. Por eso un católico no tiene problemas, pues nuestras imágenes son representativas y NUNCA se usan para ser adoradas. Distinto es que los no católicos nos lo quieran achacar. Entonces, siendo literales al extremo como cuando conviene, como ellos hacen, Ex 201 4-5 prohíbe CUALQUIER imagen, y en el texto no se hace distinción para su fabricación dependiendo el uso. Todo les pasa por no entender que se refiere a “idolos” y no a “imágenes” el texto hebreo.
Nos damos cuenta que los no católicos hacen unas exégesis pero sin analizar el idioma hebreo en que fueron escritas las citas. Así, hasta un niño de 5 años hace exégesis bíblica. Lo más interesante aun, es cuando aseguran que los cristianos primitivos no tenían imágenes al comienzo:
Claramente, las Escrituras están contra el uso de los ídolos e imágenes en el culto de la iglesia. La iglesia del principio, la verdadera iglesia, nunca los usó. Pero cuando vino la ” apostasía ” y se mezclaron el paganismo y la cristiandad, se hizo un uso completo y libre de los viejos ídolos paganos los cuales heredó la ” Iglesia”.[6]
Aquí estamos ante un caso de total ignorancia histórica frente a las imágenes. El veneno está en mezclar maliciosamente en la misma frase la palabra “imagen” y la palabra “ídolo”. La Iglesia primitiva CLARO que tenían imágenes. Era parte de su vida cristiana, pero para esto tenemos que tratar sobre las Catacumbas.
 Las catacumbas son los antiguos cementerios subterráneos usados durante algún tiempo por las comunidades cristianas y hebreas, sobre todo en Roma. Las catacumbas cristianas, que son las más numerosas, tuvieron sus comienzos en el siglo segundo y sus ampliaciones continuaron hasta la primera mitad del quinto.
En su origen fueron sólo lugar de sepultura. Los cristianos se reunían en ellas para celebrar los ritos de los funerales y los aniversarios de los mártires y de los difuntos.
Durante las persecuciones sirvieron, en casos excepcionales, como lugar de refugio momentáneo para la celebración de la Eucaristía.
Terminadas las persecuciones, las catacumbas se convirtieron, sobre todo en tiempo del papa San Dámaso I (366-384), en verdaderos santuarios de los mártires, centros de devoción y de peregrinación desde todas las partes del imperio romano
[7]
Es importante notar que las Catacumbas se iniciaron en el siglo II, mucho antes de la supuesta mezcla pagana que auguran los protestantes., como la cita que pusimos anteriormente. ¿Por qué tenían que esconderse en Catacumbas los cristianos?
Desde sus comienzos, los cristianos fueron perseguidos. Inicialmente por los judíos y entre esos Pablo como él mismo narra:
Pues, hermanos, os habéis hecho imitadores de las iglesias de Dios que están en Judea, en Cristo Jesús, puesto que habéis sufrido también de vuestros compatriotas lo mismo que ellos han sufrido de los judíos. Éstos son los que mataron al Señor Jesús y a los profetas, y también a nosotros nos han perseguido. Y así no sólo no agradan a Dios, sino que se hacen enemigos de todos los hombres, al impedir que prediquemos a los gentiles para que se salven; y así están siempre colmando la medida de sus pecados. Pero la ira contra ellos ha llegado al límite. (1 Tes 2, 14-16)
El mismo San Pedro dirá a los cristianos en época de las persecuciones romanas:
Queridos míos, no se extrañen de la violencia que se ha desatado contra ustedes para ponerlos a prueba, como si les sucediera algo extraordinario.(1 Pe 4, 12)
Así que los cristianos empezaron a refugiarse y a reunirse para poder celebrar los sacramentos en estos lugares. Estos lugares recogen la tradición cristiana de los primeros dos siglos sobre el culto a las impagenes como podemos ver
Cubículo de los sacramentos. Siglo II
Imagen del Buen Pastor. Siglo III
Imagen de la Virgen y el niño Jesús. Siglo III (Catacumba de Santa Priscila)

 Bautismo del Señor

Los panes y los peces
Daniel, en el foso de los leones
 Así que podemos darnos cuenta como las imágenes, sí fueron usadas por los cristianos primitivos, no como falsamente enseñan los protestantes.
Así que hermano católico, ya sabes que las imágenes representativas han existido en la Iglesia por 2.000 años.
 Anwar Tapias Lakatt